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Die Geschichte von Tesla Motors: Wie der Traum eines Mannes Wirklichkeit wird

Wenn man von Elektrofahrzeugen (EVs) hört, denkt man als erstes an Tesla. Ob Sie nun ein Fan von Tesla oder von Elektrofahrzeugen sind, in jedem Fall ist es dieser kleine Autohersteller, der den Markt für Elektrofahrzeuge verändert hat.

Nur wenige Menschen wissen, dass Elektroautos die ersten Autos überhaupt waren und erst später von Autos mit Verbrennungsmotor abgelöst wurden. Doch im frühen 19. Jahrhundert, als die ersten Elektroautos auftauchten, waren die elektrischen Batterien noch zu schwach, um eine ausreichende Reichweite zu erzielen.

Damals wurde die Idee der Elektroautos aufgegeben, und die entstandenen Konzepte und Elektroautos konnten nicht mit den komfortableren, schöneren und beliebteren Autos mit Verbrennungsmotor konkurrieren.

Und erst zu Beginn des 21. Jahrhunderts wurden Elektroautos wiedergeboren. Und eine große Rolle dabei spielte natürlich die Firma Tesla und ihre Autos. Es mag zu banal klingen, aber wenn man den gesamten Entstehungsweg der Marke Tesla von weit 2003 bis in die Gegenwart zurückverfolgt, wird klar, dass spektakuläre und produktive Limousinen vor allem durch den Glauben an den Traum und das Festhalten am Ziel entstanden sind.

Der Anfang von Tesla: Die erste Idee

gewinnen, das wird abgedroschen klingen, aber wie bei jeder großen Erfolgsgeschichte hängt viel von Persönlichkeiten ab. Und nein, ich spreche nicht von Elon Musk, ich spreche von den beiden anderen Typen.

Hinter jedem erfolgreichen und bahnbrechenden Projekt stehen ein oder mehrere kluge Köpfe, die an ihre Idee glaubten und das Ziel verfolgten. Doch gehen wir alles der Reihe nach durch.

Anfang der 2000er Jahre wollte sich der geschiedene Ingenieur und Silicon-Valley-Bewohner Martin Eberhard einen Sportwagen kaufen. Da Martin sich für Ökologie und Umweltfragen interessierte, machte er sich Gedanken über die Umweltfreundlichkeit seines zukünftigen Kaufs. Und da wurde ihm klar, dass es praktisch keine Wahl gab. Elektroautos waren umweltfreundlicher, aber es war fast unmöglich, ein echtes Elektroauto zu kaufen, das so gut war wie ein richtiges Auto, denn es gab nur ein paar Modelle auf dem Markt, die eher wie Golfwagen aussahen, aber nicht wie richtige Autos.

Sie waren kompakt, seltsam gestaltet und hatten wenig Reichweite. Für jemanden, der ein richtiges Auto wollte, sah es lächerlich aus.

Martin Eberhard, einer der Tesla-Gründer
Martin Eberhard, einer der Tesla-Gründer

Bei der Auswahl der damaligen Elektroautos gab es nur ein einziges Elektroauto, das den Autos mit Verbrennungsmotor nicht viel nachstand – der auf der Karosserie montierte AC Propulsion tzero.

Dieses Elektroauto fuhr leise, hatte etwa 200 PS und produzierte keine Emissionen. Aber noch wichtiger war, dass es wie ein schönes Auto aussah, und das futuristische Design betonte, dass es kein gewöhnliches Auto war.

AC-Antrieb tzero
AC-Antrieb tzero

Das Hauptproblem dieses Autos war, dass es eine Blei-Säure-Batterie verwendete, die durch hohes Gewicht und schlechte Energiekapazität gekennzeichnet war. Und doch bot selbst eine solche Batterie eine Reichweite von etwa 100 Meilen (160 km), und sie war in einer Stunde zu 90 % aufgeladen.

Der AC Propulsion tzero kostete etwa 80.000 $ und das war ein fairer Preis für das, was man bekam.

Doch Eberhard hatte das Glück, einen Prüfling mit einer Lithium-Ionen-Batterie zu bekommen. Er war leichter und beschleunigte schneller.

Außerdem hatte das Auto dank der Lithium-Ionen-Batterie eine viel bessere Reichweite, etwa 300 Meilen (480 km). Das einzige Problem war, dass es unvergleichlich teurer war – 220.000 Dollar, eine Menge Geld selbst für ein futuristisches Auto.

Gründung von Tesla Motors

Eberhard fuhr den AC Propulsion tzero etwa drei Monate lang, doch dann wollte er mehr. Also beschloss Eberhard 2003, zusammen mit seinem Lebensgefährten, dem Programmierer Marс Tarpenning, ein eigenes Elektroauto-Projekt ins Leben zu rufen. Beide Gründer hatten übrigens keine Erfahrung in der Automobilbranche.

Und am 1. Juli 2003 wurde Tesla Motors gegründet. Das Unternehmen wurde nach Nikola Tesla, dem serbischen Wissenschaftler und Erfinder, benannt. Wenig später bekam das Unternehmen sein eigenes Logo, das von RO Studio entworfen wurde. Das Logo ähnelt nicht nur dem Buchstaben T, sondern sieht auch wie ein Ausschnitt eines Elektromotors im Querschnitt aus.

Marc Tarpenning, Mitbegründer von Tesla Motors
Marc Tarpenning, Mitbegründer von Tesla Motors

Für die Entwicklung des Prototyps entschied man sich für den Lotus Elise, dessen Innenleben von allem Ballast befreit und mit einem Elektromotor bestückt wurde.

Obwohl sich der Prototyp als sehr erfolgreich herausstellte, erforderte die Serienproduktion des Elektroautos erhebliche Investitionen, die Eberhard und Tarpenning einfach nicht hatten. Das Problem war, dass potenzielle Investoren dem Elektroauto skeptisch gegenüberstanden.

Die frühen 2000er Jahre waren die Blütezeit des Automarktes mit Verbrennungsmotor. Trotz des guten Konzepts glaubten die Investoren also nicht, dass es ein kommerzieller Erfolg werden könnte. Das Hauptproblem aus Sicht der potenziellen Investoren war der Einsatz eines Elektromotors, der zwar 10-mal weniger Emissionen verursachte und sechsmal energieeffizienter war, aber für den Massenkonsumenten unverständlich.

So standen die beiden Mitbegründer von Tesla Motors vor einem offensichtlichen Problem – sie konnten einfach keine Investoren finden, die bereit waren, in diese bahnbrechende Technologie zu investieren. Tesla Motors brauchte nicht nur Geld. Das Unternehmen musste einen Investor finden, der bereit war, in das Konzept zu investieren, das zwar eine bahnbrechende Technologie versprach, aber auch scheitern konnte wie viele Elektroautos zuvor.

Im Frühjahr 2004 trafen sich die Gefährten mit Elon Musk. Das Treffen war für 30 Minuten angesetzt, aber sie unterhielten sich über 2 Stunden lang. Jetzt, rückblickend, ist es sicher zu sagen, dass es während dieses Treffens war und die Zukunft der gesamten Branche der Elektroautos entstand.

Elon Musk steigt bei Tesla Motors ein

Nach einem Treffen mit den Mitbegründern war Elon Musk von ihrer Idee beeindruckt und beschloss, in Tesla Motors zu investieren.

Die Hauptsache, die sich seit den anderen Elektroautos geändert hatte, war der Ansatz. Nach dem Plan von Tesla Motors sollte ihr Auto nicht nur ein elektrischer Sportwagen sein, sondern eine disruptive Technologie, die die Positionierung von Elektroautos auf dem Markt komplett verändern sollte. Beschleunigung auf 100 km in weniger als 4 Sekunden, keine Luftemissionen, ein äquivalenter Verbrauch von 11 Gallonen (42,5 Liter) pro 100 km und eine sehr seltene Wartung (einmal pro 100.000 Meilen/160.000 km ohne Reifen).

Elon Musk investierte 7,5 Millionen Dollar und wurde der Vorsitzende von Tesla Motors. Am 23. April 2004 erledigte das Unternehmen alle Formalitäten, einschließlich einer Vereinbarung mit zwei wichtigen Partnern: Lotus Engineering (die die Karosserie für den Bau des neuen Tesla zur Verfügung stellten) und AC Propulsion (die den technologischen Hintergrund lieferten).

Elon Musk, einer der ersten großen Investoren von Tesla Motors
Elon Musk, einer der ersten großen Investoren von Tesla Motors

Tesla Roadster: Vom Design zum Konzept

Das erste ernsthafte Problem, mit dem das Unternehmen konfrontiert wurde, war das Design des Autos. Keiner der Tesla-Mitbegründer und auch Elon Musk hatten keine Erfahrung in der Automobilindustrie. Also war ihr Design zu lächerlich und sah nicht nach etwas Disruptivem aus.

Nachdem Eberhard sich jedoch an Bill Moggridge, Inhaber von IDEO und Spezialist für Industriedesign, gewandt hatte. Er half bei der Entscheidung über zukünftige Designs und schlug mehrere Optionen vor. Und obwohl sich das Unternehmen schließlich für das von Barney Hutt vorgeschlagene Design entschied, war es Moggridge, der dem Unternehmen half, die richtige Richtung bei der Entwicklung des zukünftigen Autodesigns zu wählen.

Bill Moggridge, eine Person, die das Design des Tesla Roadster beeinflusst hat
Bill Moggridge, eine Person, die das Design des Tesla Roadster beeinflusst hat

Danach gelang es dem Unternehmen, sich durchzusetzen, und bereits im November 2004 wurde das erste Tesla Roadster-Konzept vorgestellt. Damals war es noch eine Elise, aber voll ausgestattet mit elektronischer Füllung von Tesla Motors. Das Auto bekam elektronische Steuerungssysteme, einen innovativen Motor und verbesserte Batterien.

Natürlich war das Konzept in der Realität immer noch kein Auto für den Massenmarkt, da ihm die Außenverkleidung fehlte. Aber das Hauptziel der Ingenieure war es, ein funktionierendes Elektrofahrzeug zu präsentieren, das helfen könnte, weitere Investitionen anzuziehen. Sicherlich war das erste Konzept ein Erfolg, der Tesla half, weitere 13 Millionen Dollar an Investitionen aufzubringen.

Tesla Roadster Konzept

Bis 2006, als es an die Produktion der ersten Modelle ging, überwachte Elon Musk ständig jede Phase der Produktion. Trotz der Tatsache, dass keine der Schlüsselpersonen Erfahrung in der Autoindustrie hatte. Zunächst war alles in Ordnung, und alle technischen Lösungen wurden von den Spezialisten des Unternehmens unter der Kontrolle von Elon Musk entwickelt.

Erste öffentliche Präsentation: Der überwältigende Erfolg

Im Jahr 2006 beschloss Tesla, seine erste öffentliche Präsentation abzuhalten. Die erste Präsentation des Tesla Roadster fand am 19. Juli 2006 im Barker Hangar Entertainment Center (territorial am Santa Monica Airport) statt. Das Unternehmen zeigte das Elektroauto in seiner ganzen Pracht, und bei der Präsentation waren Hollywood-Stars und andere Leute aus der Hochindustrie.

Erste Tesla-Präsentation
Erste Tesla-Präsentation

Natürlich verlief die Präsentation nicht ohne höhere Gewalt; gegen Ende der Veranstaltung brachen die Motoren, die sich im hinteren Teil der Autos befanden, aus ihren Halterungen und begannen, gegen die Karosserie zu schlagen, aber nur die Ingenieure von Tesla Motors bemerkten die Fehlfunktion. Die Gäste der Präsentation waren sich solcher Funktionen nicht bewusst und haben daher nichts bemerkt.

Während der Präsentation konnte jeder, der einen Tesla Roadster kaufen wollte, dies zu einem Sonderpreis für die ersten 100 Autos (100.000 Dollar) tun. Für dieses Geld erhielt der Käufer nicht nur ein neues Elektroauto, sondern auch die Autogramme der drei Gründer direkt auf dem Panel des Neuwagens. Mit Erfolg, denn sogar Arnold Schwarzenegger, der damalige Gouverneur von Kalifornien, kaufte den Tesla Roadster.

Darüber hinaus erhielt jeder, der zu den ersten hundert Vorbestellern gehörte, ein Tesla Signature One Hundred-Zertifikat, das festhielt, dass die Person ein Tesla Motors-Kunde der ersten hundert war.

Diese Präsentation war ein voller Erfolg, denn die Einladung vieler berühmter und angesehener Personen ermöglichte es Tesla Motors, eine aktive Medienkampagne zu starten, um einen großen Hype um das Unternehmen zu erzeugen. Allein in den ersten zwei Wochen erhielt das Unternehmen 127 Vorbestellungen für seine Autos.

Tesla Signatur Einhundert-Zertifikat
Tesla Signatur Einhundert-Zertifikat

Erste Ausfälle

Tesla Motors hatte sehr ehrgeizige Pläne. Insbesondere plante das Unternehmen, bis Ende 2006 die ersten Autos für den Massenmarkt zu produzieren. Und bereits 2007 plante das Unternehmen, bis zu 500 Autos pro Jahr zu produzieren. Das Erreichen der Rentabilitätsschwelle war für die zweite Hälfte des Jahres 2008 geplant. Allerdings sah sich das Unternehmen mit einem Haufen von Problemen konfrontiert.

Das Unternehmen wurde von Leuten geführt, die keine Erfahrung in der Automobilindustrie hatten. Sie konnten kein großes Team von Ingenieuren leiten, konnten die finanziellen Angelegenheiten nicht korrekt abwickeln und verstanden nicht alle Feinheiten der Branche.

Außerdem war Elon Musk sehr auf Qualität bedacht und war der Meinung, dass Tesla-Autos in seinen Bedingungen perfekt sein sollten.

Zum Beispiel bestand Musk darauf, dass die Schwelle abgesenkt wird, was bedeutete, dass die Karosserieparameter komplett geändert werden mussten. Darüber hinaus war er der Meinung, dass das Armaturenbrett verbessert und die Sitze durch bequemere ersetzt werden müssten.

Es war in dieser Zeit, dass Eberhard als CEO zurücktrat und den Posten an professionellere Manager übergab. Und seit dieser Zeit wechselte Musk von einer Chairman- zu einer CEO-Position und begann, die 1.

Tesla schießt in die Höhe

Bald besuchte Musk London, um den Fortschritt des Tesla Roadster zu beurteilen. Zu diesem Zeitpunkt gab es eine Menge Probleme. Lotus Engineering fand etwa 940 Probleme mit dem Tesla Roadster. Zum Zeitpunkt des Besuchs von Elon Musk konnte das Unternehmen nur 94 davon lösen.

Es war ein Moment des enormen Drucks, weil Martin Eberhard CTO werden musste und Michael Marks (der zuvor CEO von Flextronics war) den Posten des CEO übernahm.

Michael Marks, ehemaliger CEO von Tesla Motors
Michael Marks, ehemaliger CEO von Tesla Motors

Der neue CEO hatte ebenfalls keinen Hintergrund in der Automobilindustrie, brachte aber die Geschäfte des Unternehmens in Ordnung, einschließlich der Beseitigung unnötiger Kosten für die Instandhaltung des Büros und anderer Dienstleistungen.

Marks konzentrierte sich darauf, ein Problem zu lösen: die Massenproduktion des Tesla Roadster. Am Ende verpasste das Unternehmen alle Fristen, brachte das Auto aber schließlich am 18. März 2008 heraus. Zu diesem Zeitpunkt hatte Marks das Unternehmen jedoch bereits verlassen und es wurde von Zeeve Drori geleitet. Lotus Engineering produzierte 12 Autos pro Woche und steigerte ständig die Anzahl der produzierten Autos.

Im Oktober 2008 schließlich übernahm Elon Musk als CEO von Tesla und entließ sofort 25 % der Mitarbeiter, um die Kosten für das Unternehmen zu senken.

Tesla Roadster: ein weiterer Fail und IPO

Im Mai 2009 stand Tesla Motors vor einem weiteren ernsten Problem. Etwa 75 % aller verkauften Tesla Roadster mussten zurückgerufen werden, weil Kunden über Probleme mit der Karosserie klagten.

Tesla Roadster 2008
Tesla Roadster 2008

Tesla Motors stellte sich dieser Herausforderung und führte am 29. Juni 2010 einen Börsengang durch. Das Unternehmen sammelte 226,1 Mio. $ ein. Im ersten Jahr stieg die Aktie um 41 Prozent (von 17 $ auf 23,89 $).

Tesla ist jetzt das teuerste Automobilunternehmen

Natürlich habe ich in dieser Geschichte nur erzählt, wie Tesla Motors von einem Startup für Träumer zum teuersten Unternehmen wurde.

Im Jahr 2009 kündigte das Unternehmen das Tesla Model S an. Dann kündigte Tesla Motors das Model X, Model 3 und Model Y sowie den futuristischen CyberTruck an.

Wenn man in die Zukunft blickt, hat die Elektroautoindustrie sehr gute Aussichten. Die Ölreserven sind erschöpft und es ist offensichtlich, dass sich die Welt in Richtung erneuerbare Energien bewegt. Die einzige Frage ist, ob Tesla in der Lage sein wird, die Führung zu behalten und nicht gegen große Automobilunternehmen zu verlieren, die bereits ins Rennen gehen.

Egal, was die Zukunft bringt, das Wichtigste ist, dass Tesla das Unternehmen geworden ist, das den Glauben an Elektroautos erneuert und den bestehenden Trend gesetzt hat.

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