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Wie die Pandemie die Ungleichheit verstärkte

Im Jahr 2020 steht die Welt vor einer beispiellosen Krise, ausgelöst durch die COVID-19-Pandemie. Grenzen haben sich geschlossen, die Arbeitslosigkeit ist gestiegen und einkommensschwache Haushalte wurden schwer geschädigt.

Vor diesem Hintergrund sank auch das Einkommen der reichsten Menschen zunächst, doch dann stieg ihr Vermögen deutlich an und brach Rekorde vor der Pandemie.

Dies führt natürlich zu einer wachsenden Ungleichheit, wobei die Armen bei Pandemien den Kürzeren ziehen und die Vermögen der Reichen neue Rekorde brechen.

Dies wird wahrscheinlich zu öffentlicher Unzufriedenheit und höheren Steuersätzen führen, um die Vorteile der Pandemie von den reichsten Menschen auf die Menschen mit den niedrigsten Einkommen zu verlagern und die Auswirkungen der Pandemie zu kompensieren.

Und offensichtlich wollen reiche Leute das nicht, also suchen sie bereits nach Möglichkeiten, ihr gewachsenes Vermögen zu konsolidieren und höhere Steuersätze zu vermeiden.

Wie würden wohlhabende Menschen jetzt handeln?

Niemand möchte sein Geld verlieren oder es mit anderen teilen. Bislang sind die Pläne reicher Menschen recht unterschiedlich. Einige setzen auf Philanthropie, um zu zeigen, dass sie bereit sind, ihren Gewinn mit Menschen und Gemeinschaften zu teilen, die durch die Pandemie verloren haben. Andere erwägen radikalere Optionen, wie die Einrichtung von Treuhandfonds und den Umzug in Staaten und Länder mit niedrigeren Steuern.

Reiche Leute werden Treuhandfonds einrichten

Laut Rob Weeber, CEO des Schweizer Vermögensverwalters Tiedemann Constantia, hat die Wahl von Joe Biden zum Präsidenten eine verstärkte Nachfrage nach der Einrichtung von Trusts ausgelöst, da diese es ihnen ermöglichen, ihr Vermögen zu verwalten und Geld unter dem derzeitigen Steuerfreibetrag von 11,7 Millionen Dollar weiterzugeben (während der Wahl bot Joe Biden an, diesen Betrag auf das Niveau von 2009 von 3,5 Millionen Dollar zu senken).

Laut Alvina Lo, Chef-Vermögensstrategin bei Wilmington Trust, ist im 4. Quartal 2020 die Zahl der gegründeten und finanzierten Treuhandfonds stark gestiegen.

Warum sind die Reichen während der Pandemie noch reicher geworden?

Es scheint, dass die Pandemie nicht nur die Gesellschaft, sondern auch den internationalen Handel schwer geschädigt hat, so dass der Anstieg des Wohlstands ein wenig seltsam erscheint.

Es geht jedoch um die Bemühungen, die Wirtschaft wieder aufzubauen und das Geld, das dafür bereitgestellt wird. Sogenanntes Helikoptergeld fließt oft in den Aktienmarkt und bläht den Wert von Aktien auf. Laut Forbes wurden Milliardäre im Jahr 2020 um etwa 20% reicher.

Philanthropie als Ergebnis

Seit Beginn der Pandemie ist das Vermögen der amerikanischen Milliardäre um 1,3 Billionen Dollar gewachsen und hat damit einen neuen Rekord von 4,2 Billionen Dollar erreicht, die von den reichsten 1 % kontrolliert werden.

Das ist das Doppelte des Vermögens, das die untere Hälfte der Menschen in den USA kontrolliert.

Und es löst eine Gegenreaktion bei den reichsten Menschen aus, die ihren Anteil an den Ausgaben für wohltätige Zwecke erhöhen. So stiegen die Spenden an die UBS Optimus Foundation im vergangenen Jahr gegenüber 2019 um 74 % auf 168 Mio. USD.

Was ist der Weg aus dem Teufelskreis des Ungleichheitswachstums?

Viele Menschen und Forscher sehen einen Ausweg darin, einfach die Steuern auf Vermögen zu erhöhen. Ich halte dies jedoch für unzureichend. Das Problem ist, dass solche Steuern nicht funktionieren; im Gegenteil, sie verschärfen die Ungleichheit und zwingen Menschen mit Reichtum einfach dazu, andere Steueroasen zu suchen.

Wir müssen nicht nur auf die Höhe der Steuer achten, sondern auch darauf, wie das erhaltene Geld zur Unterstützung der unteren Hälfte verwendet wird.

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